Третий этаж Центрального корпуса

В трагические военные годы главный хранитель гатчинского дворца, Серафима Николаевна Балаева, стала организатором и вдохновителем огромной работы музейщиков Ленинграда. До сентября 1941 года она руководила эвакуацией коллекций из Гатчинского дворца. Затем возглавила работу по хранению экспонатов в Исаакиевском соборе, сохраняя последние вывезенные из Гатчины музейные вещи. Зал рассказывает о героической работе сотрудников музея в годы Великой Отечественной Войны.

Основу коллекций дворцов в течение всего XVIII столетия составляли картины западноевропейских художников. Начало живописной коллекции Гатчинского дворца было положено графом Григорием Орловым. Каждый последующий владелец дворца пополнял это собрание. Таким образом, к 1917 году коллекция живописи Гатчины была одной из самых обширных в России и насчитывала около 3000 картин.

В зале западноевропейской живописи представлены произведения европейских мастеров XVII – XVIII веков, в том числе и из коллекции первых владельцев Гатчины.

В Петровскую эпоху начинается зарождение портретной живописи в России. Огромное влияние на становление национальной живописной школы оказали европейские мастера, работавшие в России. Это были представители разных школ: французской, итальянской, немецкой. Они дали сильный толчок развитию светского искусства, начали обучение русских художников.

В зале представлены интересные образцы первых самостоятельных шагов русских художников начала XVIII века: портреты цариц Натальи Кирилловны и Марфы Матвеевны.

Расцвет дворянской империи в России в правление Екатерины II (1762-1796) вызвал активное развитие портретного искусства.

В зале можно проследить всю историю Екатерининского царствования через портреты близких императрице людей. Это и свергнутый с престола император Петр III, внебрачный сын императрицы Екатерины II граф А. Г. Бобринский, фавориты и соратники Екатерины: братья Г. Г. и А. Г. Орловы, Г. А. Потемкин, государственные и военные деятели: фельдмаршал А. В. Суворов и граф И. Е. Ферзен.

Знаменитый итальянский художник Пьетро Антонио Ротари (1707 – 1762) вошел в историю искусства, прежде всего как создатель целого сонма изящных «женских головок».

Коллекция работ Ротари была подарена графу Орлову Екатериной II. При перестройке дворца при Николае I появилась «Комната Ротари», главным украшением которой явились работы знаменитого итальянца.

В зале можно увидеть и знаменитые «головки», и портреты саксонских принцев, сыновей Августа III.

Женский и детский портрет занимал особое место в творчестве художников второй половины XVIII в. Целую галерею образов представительниц прекрасной половины семьи Романовых создали австрийский художник И. Б. Лампи-старший и русский портретист В. Л. Боровиковский.

В зале можно увидеть изображения супруги Павла I, его дочерей и невестки. В судьбе каждой из героинь портретов можно проследить тесные династические связи России и Европы.

В зале представлены характерные для эпохи творения Джорджа Доу, Франсуа Ксавье Винтергальтера, Франца Крюгера. Эти художники снискали славу при жизни, были воистину «модными» живописцами.

Одним из лучших полотен исторической коллекции Гатчинского дворца можно назвать портрет великой княжны Анны Павловны, будущей королевы Нидерландов, кисти ревельского художника К. З. Вальтера

Нижняя Тронная Павла I находилась на первом этаже Центрального корпуса дворца.

Вплоть до 1941 года облик Нижней Тронной поддерживался в том же самом виде, каким он был осенью 1800 года, когда Павел I был во дворце в последний раз.

Главное место в зале занимал огромный - во всю стену от пола до карниза - портрет Петра I на коне, который можно увидеть на экспозиции. Сейчас исполнение этого произведения связывают с именем французского художника Ж. Жувене.

Память о победе русского оружия в Отечественной войне 1812 года была увековечена в целом ряде памятников, среди которых первое место принадлежит знаменитой военной галерее Зимнего дворца в Петербурге.

Когда Николай I взошёл на престол, в Гатчинском дворце появился собственный зал памяти победы в Отечественной войне 1812 года. Портреты кисти Джорджа Доу были размещены в Жёлтом зале на третьем этаже Центрального корпуса.

После перестройки дворца личные комнаты Николая I располагались на первом этаже Арсенального каре. Обстановка покоев соответствовала вкусам августейшего владельца. Государь любил военное дело и прекрасно его знал.

Главным украшение кабинета было полотно И.-Б. Лампи Младшего «Павел I со свитой» (1802), поступившее в Гатчину в 1840 году. Меблировкой апартаментов Николая I занимался известный петербургский мастер Генрих Гамбс. Для кабинета императора был выполнен комплект стульев и кресел, а также бюро, на задней стенке которого сохранилась надпись «Государев кабинет», которое можно увидеть на экспозиции.

В Арсенальном каре Гатчинского дворца находилось четыре парадных Приемных зала, где император Александр III принимал депутации от дворянства, иностранных послов, министров, сановников.

В годы Великой Отечественной Войны удалось спасти значительную часть убранства Приемных. Особую ценность представляют первоклассные шпалеры и вышивки. Одним из экспонатов является шпалера «Сатурн» 1805-1806 гг. Наиболее полно из сохранившихся предметов искусства представлены живопись, декоративные панно конца XVII – начала XVIII века, фарфор и изделия художественной бронзы, которые представлены в этом зале.

Начиная с XVIII века Арсенальный зал был средоточием как светской, так и семейной жизни, находился он на первом этаже Арсенального каре. Свой окончательный вид зал приобрел при императоре Николае I. Здесь проходили воскресные и парадные обеды, во время которых звучала музыка. На стенах были развешены акварели М. Зичи, и на некоторых из них рукой самодержца Александра III отмечалось, кто там изображен. Кроме того, находились многочисленные предметы искусства, сцена для домашнего театра, деревянная детская горка и качели в виде лодки.