Государственный Эрмитаж является одним из крупнейших музеев мира, здесь хранится почти три миллион

Собрание Эрмитажа дает возможность познакомиться с историей искусства разных народов европейских стран и Востока со времен глубокой древности до наших дней.

Начало музею было положено императрицей Екатериной II в 1764 году, когда императрица в счет долга русской казне приняла от берлинского купца И. Э. Гоцковского коллекцию из 225 картин. Иоганн Эрнст Гоцковский собирал эту коллекцию для прусского короля Фридриха II, но поражение Пруссии в Семилетней войне, вынудило монарха отказаться от покупки.

И. Э. Гоцковский не был большим знатоком искусства, поэтому в собрание вошли произведения разного художественного уровня. Среди картин преимущественно работы фламандских и голландских художников, наряду с несколькими произведениями итальянских мастеров XVII века особую ценность представляют: "Портрет молодого человека с перчаткой в руке" Франса Хальса и "Гуляки" Яна Стена.

В 1769 году Эрмитаж пополнила коллекция графа Генриха фон Брюля, приобретенная у его наследников. В коллекцию вошли гравюры и рисунки, более 600 картин голландской, фламандской, французской, итальянской и немецкой школ. Брюль собирал произведения живописи для Августа III.

Это собрание, отличалось высоким художественным уровнем. Среди шедевров коллекции-полотна Рембрандта "Портрет ученого" и "Портрет старика в красном", Рубенса "Персей и Андромеда", работы Пуссена "Снятие с креста" и Ватто "Затруднительное предложение", а также пейзажи кисти Рейсдала. Среди итальянских полотен особый интерес вызывает полотно Тьеполо "Меценат представляет Августу свободные искусства", написанное около 1745 г. для графа Альгаротти и подаренное им Брюлю.